Presidente da Wizards fala do mercado, crise e fim da WizKids

O excelente ICv2 (não vou parar de recomendar esse site nunca) fez uma breve entrevista com Greg Leeds, presidente da Wizards of the Coast, na qual foram pautadas tanto os efeitos da crise financeira norte-americana sobre a indústria de jogos, o fim da WizKids e os planos da empresa para seus dois principais produtos – Dungeons & Dragons e Magic: The Gathering. A seguir vou copiar as três questões feitas a Leeds e comentar suas respostas:

Given recent economic news and the announcement from WizKids, what is your view of the state of the gaming industry?

The state of the economy is impacting every business right now; however I remain optimistic that our industry can grow and prosper in both the short term and long term.  The inevitable changes forced by hard times will leave the remaining companies and brands stronger and better able to serve the gaming community with great product and service at a reasonable price. Gaming is an activity that can have tremendous entertainment value relative to the cost.

I’ve been in touch with many in the retail community and heard stories about how their customers are foregoing other entertainment options but increasing spending on games. Some retailers will be squeezed from a credit standpoint, and we at Wizards are doing everything we can to drive revenue through our store base.

Acho que a parte realmente importante aqui é quando ele diz que as mudanças inevitáveis forçadas pelos tempos difíceis vai deixar as companhias e marcas restantes mais fortes e com serviços melhores. A WizKids era a terceira maior empresa dentro do segmento “hobby games“, e seu fechamento vai criar um vácuo e mudanças nos hábitos de boa parte dos consumidores do segmento. Até mesmo diretamente, afinal o próprio Hero Clix deve ser adquirido por outra empresa do ramo, levando consigo uma boa parte de consumidores da WizKids para sua nova casa.

Wizards has recently been talking about a renewed focus on its core brands, Magic and D&D. Those are both longstanding brands, which some might even call mature. Can you talk about how you can grow sales for those brands, and whether that involves finding new customers, creating more products through line extensions, or both?

Both. We have an array of initiatives and product releases that will get current gamers more involved with our core brands as well as bring new people in. Particularly in tough economic times, customers will gravitate towards established brands that they trust and have proven play value — a “flight to quality.” Then the critical mass effect occurs — more players means more interest by others in playing…and so on.

We have plans to enhance every aspect of how we take Magic: The Gathering and Dungeon & Dragons to market. Our games, as usual, are getting better and better. The new Pre-Release program is driving incremental revenue to our store base. We are reaching out to schools and libraries to recruit new players who will go back to stores for product. Our advertising and promotion programs are driving a new level of cool. The “Here I Rule” campaign for Magic has just kicked off and early feedback is great. Our digital initiatives are starting to bite.  D&D Insider has successfully launched with thousands of subscribers and Magic Online has gone through a user interface face-lift.

Tirando a parte da propaganda descarada sobre a afirmação de que os jogos da WotC estão ficando cada vez melhores (Giltônio você curtiu essa né?), sei pouco de Magic, mas parece que as campanhas e promoções do do jogo estão levando a parada a outro nível de divulgação e adesão dentre o que já jogam. Já no D&D temos uma 4ª edição que é definitivamente mais fácil de se começar a jogar, embora seja mais limitada em diversos pontos que a edição anterior, mas que no fim das contas deve ser mais atrativa a quem não joga RPG mas gravita ao redor em outras instâncias nerds – como jogos eletrônicos, de tabuleiro, etc..

What role do licensed brands and new IP play in the Wizards portfolio?

Star Wars is a very important part of our portfolio, and we are investing to drive Star Wars miniatures and RPG products behind the terrific support from Lucas. We will continue to have other important relationships with brands like MapleStory where our gaming expertise fits well with someone else’s IP.

We also have Avalon Hill with a rich 50-year heritage.  We will continue to produce new content — especially for Axis & Allies — as well as reprinting fan-favorites such as Acquire and Diplomacy.  Additionally, we’ve recently expanded our Avalon Hill play options to include online gaming with our Game Table Online partnership. Although our primary goal is not to develop or find new IP, there will be occasional new properties to build around the strong base of Magic: The Gathering and Dungeons & Dragons.

Me surpreende que Star Wars Miniatures não tenha sido cancelado ou pelo menos tenha seu jogo skirmish encerrado, como ocorreu com D&D Miniaures, afinal o jogo é ainda menos popular que sua versão de fantasia medieval. Acho que pela própria licença de uso da Lucas Arts dá uma garantida na parada, embora eu não consiga entender como, já que eles devem pagar fortunas pelo uso da marcar Star Wars. Mas tenho quase certeza que a pergunta foi feita jogando um verde na questão da aquisição do Hero Clix, grande dúvida do mercado de jogos essa semana, e nesse caso acho que o tal Greg Leeds ficou em cima do muro, não disse que sim nem que não.

Micro-entrevista que podia ter sido mais interessante, mas boa parte da responsabilidade por não ter sido cai sobre os ombros do entrevistado, já que as perguntas foram até bacana. De qualquer forma é meio viagem entrevistar um figurão destes e não querer umas respostas meio padronizadas sobre como a empresa esta indo bem e tem ótimos planos, mas ainda assim, ele não esta fazendo uma mega tempestade sobre a crise, o que deve ser alguma coisa. Mas o fato da Wizards não estar fazendo um alarde não significa que ele não esteja se preparando para dificuldades, ou ainda, que as empresas menores do ramo terão a mesma sorte.

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