POD e PDFs na RPGNow e DriveThruRPG

Foi divulgada no ICv2 uma das idéias mais legais a serem futuramente integradas nas lojas pertencentes a One Book Shelf – RPGNowDriveThruRPG: a venda integrada de livros impressos sob demanda, serviço popularmente chamado de POD. Esse papo já rolava no fórum interno das editoras desde o início do ano, mas parece que agora as coisas realmente estão caminhando, e que o serviço poderá ser inaugurado até a Gen Con em Agosto. Abaixo o anuncio da ICv2 e as declarações do Sean Patrick Fannon, responsável pelas ações de marketing da empresa, com meus já tradicionais comentários desnecessários:

OneBookShelf, parent of the DriveThruRPG and RPGNow gaming PDF e-commerce Websites, plans to add print-on-demand capability later this year.  “Improvements in POD are going to enable us to offer a new service; we’ll be able to offer print book options in addition to PDFs in one click,” Sean Patrick Fannon,  RPG Marketing, Communications, and Publisher Services Manager for OneBookShelf told us. “The model we have come up with for our publishers, including some very large and well-known publishers, will allow them to abandon doing print runs on their own.”

Bom acho que parar de fazer impressões as editoras médias e grandes não vão, afinal o custo de fazer milhares de cópias no modelo tradicional ainda é menor que fazer milhares por POD, claro, desde que exista a certeza que estas cópias serão vendidas! O serviço de impressão por demanda ataca justamente aí – o custo de impressão por unidade é bem maior, mas não existe risco de encalhe e perda do investimento, já que a tiragem é feita de acordo com o número de consumidores interessados em adiquirirem o produto. Então para editoras menores, e mesmo linhas novas e produtos mais experimentais das editoras maiores, realmente o POD pode ser um substituto completo da impressão tradicional. Mas não espere ver o Mutants & Masterminds 5ª edição somente em POD nos próximos anos!

In addition to continuing to sell directly to consumers, the company also plans to make POD publications available through hobby game retailers.

Isso sim seria impressionante, vender cópias impressas sob demanda através das próprias lojas de RPG! Mas fico pensando como funcionaria, cada loja teria que ter uma espécie de Kinko’s (o McDonnald’s das gráficas rápidas na gringa) acoplada para conseguir fazer livros de capa dura e com qualidade que os PODs de hoje possuem. E se o que ele quis dizer é só a venda dos PODs pelas lojas, com os livros sendo entregues pelos correios, o que é bem mais realista, a parada perde um pouco de sua inovação, afinal isso eu posso fazer da minha casa ou mesmo do meu celular.

The company is hoping to kick off the new program at Gen Con, but no firm date is set yet.  Initial efforts will be devoted to the RPG category, expanding later to the company’s other categories, including comics.

OneBookShelf is “going from the world’s largest PDF download store to become the biggest RPG store, period,” according to Fannon, due not only to the new POD initiative, but also to the launching of sites in French, German, Italian, and Spanish.

Excelentes notícias, quem sabe em alguns anos não teremos uma versão em português também? Isso sim daria uma reanimada no RPG nacional, já que ainda não existe nenhuma loja de RPG virtual no país, e parece que isso vai continuar assim por um bom tempo.

The company recently took a hit to its volume when Wizards of the Coast abruptly halted sales of PDFs of its products (see “WotC Ends PDF Download Sales”).  Although Fannon acknowledged that the move was a negative for PDF sales, he said that Wizards of the Coast was “not even close” to half the company’s sales.  He pointed to steady growth, even during the current Great Recession, and the steady addition of new material, including the recent addition of Palladium Games titles to the PDF offerings.

Que tipo de declaração é essa aliás – “Não era nem perto de metade das vendas da companhia“. Caramba, se fosse a metade a parada já tinha falido nestas duas semanas sem PDFs da Wizards of the Coast. Eu chutaria sem nenhum embasamento, que as vendas da WotC nos sites da One Book Shelf deviam ser tipo um quarto das vendas das lojas, mas vai saber. Enfim, esse final da declaração, que até então estava indo tão bem, é meio retardado. Primeiro ele manda que a WotC não era nem a metade das vendas, nossa, então vocês nem vão sentir falta hein campeão? E depois diz da entrada da Palladium como parceira na venda de PDFs.Palladium, a editora mais capenga e estranha do RPG norte-americano, e que mesmo sendo uma editora média, não é o que era no final dos anos 90 e quase fechou as portas em 2006. Grande substituta…

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